De bekentenis

Mechelen is een studentenstad, dat weten we allemaal. Ik ben er zelf niet meer weg gegaan na mijn studiejaren. Afgezien van de afgelopen paar maanden dat België in lockdown zat, komt dan ook bijna nooit voor dat de kroegen hier of in de omliggende plaatsen rustig zijn. Toch was dit op een avond voor de corona crisis wel degelijk het geval in een anders drukbezochte pub in Mechelen. Ik kom hier vaak om met vrienden wat te gaan drinken, maar had op de bewuste avond besloten om in mijn eentje wat te gaan drinken. Benieuwd naar het verhaal? Lees dan snel verder.

Toe aan gezelschap

Het was een bijzondere avond, ik weet het nog heel goed. Het was wintertijd en ontzettend koud buiten. Met andere woorden: niet echt lekker weer om naar buiten te gaan. Ik had een zware dag gehad op het werk en mijn vriendin was met vriendinnen vertrokken naar Brabant voor een vriendinnenweekendje. Afgezien van de kat was ik helemaal op mezelf aangewezen.

Toen ik dat besefte heb ik zo snel als maar kon mijn jas aangetrokken en ben ik de stad in gegaan. Het viel me pas op hoe rustig het was op straat nadat ik in de hoofdstraat aan kwam. Normaalgesproken is het daar nog wel gezellig, maar nu liep er echt niemand buiten. Dit was op zich al een best magisch gezicht. Ik keek door de ramen van mijn vertrouwde barretjes naar binnen en zag ook hier dat het overal vrij rustig was. Op dat moment besloot ik om nog meer de rust op te zoeken en naar een bar te gaan waar ik nog nooit was geweest.

Een bijzonder gesprek in een Mechelse kroeg

Na even te hebben rondgelopen in een district waar ik niet vaak kwam, ben ik een barretje in gedoken. Om even bij te komen van de kou bestelde ik een Belgische oude jenever met een kop thee aan de bar. De barman vond dit zo’n frappant gezicht dat we aan de praat raakten.

Afgezien van mij bleef het de hele avond stil in die bewuste kroeg. Misschien komt het daar door, wellicht was het te danken aan de grillige sfeer buiten, ik weet het niet. Hoe dan ook, de barman vertelde mij op gegeven moment over zijn behandeling alcoholverslaving. Ik vroeg hem hoe oud hij was wanneer hij begon met drinken. Zijn antwoord was 15. Het waren weliswaar andere tijden, maar ik schrok hier toch wel van. Hij vertelde mij dat hij hulp had gezocht bij SolutionS en dat hun behandeling echt een hele goede methode gebruikt die ook effectief bleek. Hij heeft sinds dien geen druppel meer gedronken.